August 9,2012 Searching for clues, returning personal effects

Latest Info

As long as I find people I will continue to do this,” says Kitty Brom from Hummelo, the Netherlands. The hobby genealogist helps locate relatives of former concentration camp inmates so that the International Tracing Service (ITS) can return their personal effects. The ITS archive still contains nearly 2,900 personal items: wallets including photos and letters, jewelry and watches whose owners are known by name. Brom visited Bad Arolsen to learn about different research options.

Three years ago Brom watched a documentary on Dutch TV about the return of personal effects at the Amersfoort Memorial. “It was deeply moving to see how the people reacted to the effects; the emotional value these personal items had for the families,” said Brom. She decided to get involved on the spot.

As a hobby she had helped adopted children find their biological parents and acquaintances locate friends and relatives, thus qualifying her as an expert in working out different family ties and locating people. Brom needed exactly these skills in the search for family members of former camp inmates. She helped the TV station do further research, then worked with Camp Amersfoort and the foundation October 44. “In the meantime I have built up a network of contacts and am using the ITS´s list of names to do Internet research,” said Brom.

“I´m no longer limited to one nationality or group of prisoners.” So far she has found family members in Holland, Belgium and Norway, “about 50 or 60 families,” she said. “We have exchanged well over 1,000 emails. As soon as I start doing research, I see a puzzle in front of me which at the end will form a picture.” Sometimes Brom browses online archives, telephone books and the Internet until 3 a.m.

“I hope I´m helping a little,” says Brom modestly. “I just think it is good when people can find peace of mind; when they know what happened. In the end most people simply want concrete proof they can hold in their hands.” Brom herself knows what uncertainty means, as she has experienced it in her own family. Her grandfather disappeared without a trace in early 1945, and was never heard from again. Source , www.its-arolsen.com

 

Adres Onbekend

ZoeKit heeft jarenlang aan het radioprogramma van de KRO, Adres Onbekend, bijgedragen. Hierdoor zijn vele vrienden, geliefden en families herenigd. Het besloten forum van dit wekelijkse radioprogramma is een plek geworden waar medezoekers onderling contact leggen en elkaar helpen. De samenwerking met een handjevol leden uit de Zoekbrigade van Adres Onbekend heeft een (h)echte vriendengroep opgeleverd. Met veel enthousiasme maken zij gebruik van elkaars expertise en staan elkaar met raad en daad bij.

Deze samenwerking maakt het mogelijk dat ook ogenschijnlijk onoplosbare zoektochten tot een goed eind worden gebracht. Inmiddels allang niet meer alleen voor het radioprogramma maar ook daarbuiten. Omdat ZoeKit bijzonder trots is op deze samenwerking worden er hier twee met naam en specialiteit genoemd.

Zo heeft Theo Grandiek , ‘stamboomexpert’, al verschillende keren in Limburg archieven doorgespit om bijvoorbeeld de juiste naam te vinden van een biologische vader die door zijn zoon gezocht werd. Mede door de hulp van Theo is deze jarenlange zoektocht tot een goed eind gebracht. Ook heeft Theo bijzondere bijdragen geleverd aan het zoekwerk voor de zogenaamde oorlogsnalatenschappen. Een recente bijdrage heeft er o.a. toe geleid dat een dochter, die haar vader nooit gekend heeft omdat hij voor haar geboorte in een concentratiekamp overleed, 67 jaar na dato de persoonlijke eigendommen van haar vader zal ontvangen.

En ook Leon de Laat, ‘Amsterdamexpert’, die uren in het Amsterdams archief doorbrengt en met fantastische bijdragen komt. Voor vele soorten zoektochten heeft hij dikwijls een waardevolle bijdrage of oplossing. Op www.geheugenvanoost.nl is te zien dat Leon veel mensen helpt met zijn kennis van het Amsterdams archief.
ZoeKit is ook trots en blij met de niet bij naam genoemde personen die deel uitmaken van het ZoeKit team!