August 9,2012 Searching for clues, returning personal effects

Latest Info

As long as I find people I will continue to do this,” says Kitty Brom from Hummelo, the Netherlands. The hobby genealogist helps locate relatives of former concentration camp inmates so that the International Tracing Service (ITS) can return their personal effects. The ITS archive still contains nearly 2,900 personal items: wallets including photos and letters, jewelry and watches whose owners are known by name. Brom visited Bad Arolsen to learn about different research options.

Three years ago Brom watched a documentary on Dutch TV about the return of personal effects at the Amersfoort Memorial. “It was deeply moving to see how the people reacted to the effects; the emotional value these personal items had for the families,” said Brom. She decided to get involved on the spot.

As a hobby she had helped adopted children find their biological parents and acquaintances locate friends and relatives, thus qualifying her as an expert in working out different family ties and locating people. Brom needed exactly these skills in the search for family members of former camp inmates. She helped the TV station do further research, then worked with Camp Amersfoort and the foundation October 44. “In the meantime I have built up a network of contacts and am using the ITS´s list of names to do Internet research,” said Brom.

“I´m no longer limited to one nationality or group of prisoners.” So far she has found family members in Holland, Belgium and Norway, “about 50 or 60 families,” she said. “We have exchanged well over 1,000 emails. As soon as I start doing research, I see a puzzle in front of me which at the end will form a picture.” Sometimes Brom browses online archives, telephone books and the Internet until 3 a.m.

“I hope I´m helping a little,” says Brom modestly. “I just think it is good when people can find peace of mind; when they know what happened. In the end most people simply want concrete proof they can hold in their hands.” Brom herself knows what uncertainty means, as she has experienced it in her own family. Her grandfather disappeared without a trace in early 1945, and was never heard from again. Source , www.its-arolsen.com

 

Het verhaal van Sabien

ZoeKit wil hulp bieden aan iedereen die vast is gelopen in een zoektocht naar vrienden, familie of andere dierbare personen waarmee het contact verloren is gegaan. Deze zoektochten hebben geleid naar vele verhalen. Sommige hebben blijvend indruk gemaakt.

Hier is plaats gemaakt voor zulke verhalen. Om de privacy van de betrokkenen te waarborgen zijn de namen veranderd.

Sabien De moeder van Sabien (17 jaar) had 18 jaar geleden een verhouding met Henk uit Maastricht. Een kortstondige verkering met een aantrekkelijke zakenman. Als de verkering al over is ontdekt zij dat ze zwanger is. Ze besluit Henk hiermee niet lastig te vallen en krijgt een dochter die ze samen met haar latere echtgenoot opvoed. Sabien weet dat dit niet haar biologische vader is en zij wil haar biologische vader leren kennen. Moeder doet haar best om haar dochter te helpen haar vader te vinden. Helaas lukt haar dit niet en wordt ZoeKit ingeschakeld.

ZoeKit gaat met de summiere gegevens aan de slag en er volgt een e-mail contact waarin het ZoeKit lukt om voldoende aanknopingspunten te vinden om de zoektocht mee te beginnen.

Henk moet ongeveer 50 jaar zijn en afkomstig uit Limburg. Zijn achternaam is nog niet helemaal duidelijk en moet lijken op Hanse of Hansen. Deze aanwijzing leidt uiteindelijk naar ene Henk Hanssen van 53 jaar in Maastricht. Nadat een fotootje van Sabien wordt vergeleken met een gevonden schoolfoto van een nog heel jonge Henk lijkt de ontknoping te naderen.

Henk zou een bos blonde krullen hebben is ook nog een aanwijzing… Henk Hanssen is gevonden met een inmiddels zo goed als kaal hoofd. Sabien belt met de zenuwen in haar lijf met Henk en stelt zich voor als zijn dochter. Henk reageert verbouwereerd maar is al snel enthousiast. Hij is haar moeder niet vergeten en heeft in latere relaties nooit andere kinderen gekregen.

Zijn kinderwens is met de komst van Sabien in vervulling gegaan.